研究:类固醇药物加速大脑老化

类固醇作为一种激素,少量短期使用可以作为治疗某些疾病的方法,可是长期使用其弊端可以算是臭名昭著了,包括降低睾丸激素水平,影响心理健康和引发心血管疾病等。现在一份新研究发现,它还会加速损害大脑的认知力。

这份研究的负责人挪威奥斯陆大学国家医院(Oslo University Hospital)的比约讷贝克(Astrid Bjørnebekk)说,以前就该药物对大脑认知力影响的研究不多。这项研究是至今为止同类中最大范围的一次。“之前没有研究考查过使用合成代谢类固醇对大脑老化程度的影响,这方面有很多值得去了解。”

研究人员用2,000名健康男性的脑部扫描数据训练一个人工智能系统,判断男性的年龄。之后再分别扫描130位长期使用合成代谢类固醇的、和99位没有使用类固醇的男性举重运动员的大脑,用这套人工智能系统判断他们大脑的年龄。结果显示,使用类固醇时间越长的男性,比起同龄人,其大脑老化的程度越严重。

研究人员表示,随着大脑的老化,一些区域开始增厚、变大,随之带来一定程度的认知力损害、运动机能障碍等一系列问题。

合成代谢类固醇也分为很多种,这份研究针对的是雄性激素合成代谢类固醇(androgenic anabolic steroids,简称AAS),并未就不同类型的类固醇进行对比,所以不知道是不是某种类型害处更大。比约讷贝克说,运动员都知道这些药物不好,仍然选择使用的人可能会混合使用不同的类型,也很难找到这些人参与研究。

这份研究1月13日发表于《生物精神病学:认知神经科学和神经影像学》(Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging)期刊。

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